Dólar en Venezuela: la historia de cómo se pulverizó el bolívar

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Cuando Hugo Ch√°vez lleg√≥ al poder en 1999, el d√≥lar cotizaba a 599 bol√≠vares. ‚ÄúAfinemos el rumbo, d√©mosle a nuestros hijos y a nuestros nietos una patria que hoy no tenemos‚ÄĚ. No eran los mejores tiempos de la moneda, muy fuerte durante los 80. Incluso leyendas urbanas aseguraban que lleg√≥ a valer m√°s que el billete verde americano. Hasta 1983 se hab√≠a mantenido a 4,30 bol√≠vares por d√≥lar.

Transcurridos casi 22 a√Īos de b√ļsqueda de la patria nueva, el rumbo revolucionario termin√≥ directamente en el infierno financiero. Las cifras explican sin adjetivos la magnitud de la tragedia venezolana: un d√≥lar cuesta actualmente en el mercado oficial 45 billones de los bol√≠vares de entonces. En el mercado paralelo, por obra y gracia de la dolarizaci√≥n de facto que sufre el pa√≠s y con el cambio a 485.000, la cifra se elevar√≠a hasta los 48,5 billones de los viejos bol√≠vares. Rese√Īa La Naci√≥n de Argentina.

El c√°lculo es del economista Pedro Palma, quien en su libro La pol√≠tica cambiaria de Venezuela. M√°s de 100 a√Īos de historia relat√≥ el viaje a los infiernos de la moneda venezolana. Cuando hace tres meses public√≥ su estudio, el precio del d√≥lar hab√≠a aumentado alrededor de 40.000 millones de veces.

‚ÄúTodo esto ha sucedido porque hemos sufrido un proceso inflacionario desbocado desde 2017‚ÄĚ, acot√≥ entonces, rese√Īando una serie de factores fundamentales, como ‚Äúuna expansi√≥n de oferta monetaria monumental‚ÄĚ. ‚ÄúEl bol√≠var pr√°cticamente ha desaparecido como moneda en Venezuela en el sentido de que no hay ahorros en bol√≠vares en Venezuela. Las cuentas de ahorro a plazo fijo cuando lleg√≥ Ch√°vez eran de 40% y ahora est√°n entre 2% y 3%, porque la gente no est√° ahorrando en la moneda venezolana‚ÄĚ, coment√≥ a La Naci√≥n el diputado Jos√© Guerra, el principal experto econ√≥mico del Parlamento.

La tragedia comenz√≥ a abonarse desde los primeros tiempos de la revoluci√≥n. El ‚Äúcomandante supremo‚ÄĚ aguant√≥ la moneda hasta 2002, cuando las convulsiones pol√≠ticas dispararon el d√≥lar por encima de los mil bol√≠vares. Ya en 2003, Ch√°vez decret√≥ el control cambiario, uno de los primeros hitos hist√≥ricos del modelo chavista. Primero a trav√©s de Cadivi, m√°s tardes mediante el Cencoex. El d√≥lar sigui√≥ subiendo de forma paulatina hasta duplicarse en el mercado negro, lo que Ch√°vez aprovecha para ordenar la primera reconversi√≥n monetaria de 2008: de bol√≠var a bol√≠var fuerte perdiendo tres ceros.

El declive contin√ļa

Son los tiempos de la bonanza petrolera y de una convivencia entre el d√≥lar oficial intervenido y el d√≥lar negro. Todo cambia en 2012: ‚ÄúCuando se produce el hito m√°s importante: el financiamiento del d√©ficit fiscal con impresi√≥n de dinero que ha hecho el Banco Central. La maquinita de hacer dinero es la que ha causado la pulverizaci√≥n del bol√≠var‚ÄĚ, precisa Guerra.

La maniobra revolucionaria coincide con las elecciones presidenciales de 2012, con Ch√°vez afectado por el c√°ncer y un Henrique Capriles en ascenso. El excandidato opositor recuerda hoy todav√≠a c√≥mo en aquella campa√Īa cada vez que llegaba a los barrios populares la gente aparec√≠a ofreci√©ndole un whisky, muchas veces escoc√©s.

Para ganar esas elecciones, el Ch√°vez moribundo exprimi√≥ la econom√≠a al l√≠mite, elevando el gasto p√ļblico a 45% del PBI. Las importaciones costaron ese a√Īo 70.000 millones de d√≥lares, una cifra astron√≥mica.

La recesi√≥n comenz√≥ al a√Īo siguiente ya con Maduro instalado en el Palacio de Miraflores. Era imposible sostener tal nivel de gasto. En 2014, la ca√≠da del precio del petr√≥leo precipit√≥ la debacle luego de la cosecha de los a√Īos previos. El modelo bolivariano hac√≠a aguas por todos lados.

La extravagancia cambiaria llevó a Maduro a imponer tres tipos de cambio oficiales, más el dólar paralelo. Así a 6,30 bolívares por billete verde para los bienes esenciales, 11,30 para los no esenciales y a 64 para los viajeros. El dólar blue, perseguido pero cada día más robusto, superó la barrera de los mil bolívares por dólar en enero de 2016.

Ajuste brutal

Es entonces cuando se produce un ajuste económico brutal, con la reducción al mínimo de la importación de alimentos y medicinas, nunca antes vista en la historia, de acuerdo con el economista Ricardo Hausman.

‚ÄúLa hiperinflaci√≥n estall√≥ en octubre de 2017, ah√≠ pr√°cticamente el bol√≠var dej√≥ de existir como moneda para reserva de valores, la gente pr√°cticamente no la quer√≠a. Es entonces cuando en agosto de 2018 el gobierno de Maduro le quit√≥ cinco ceros al bol√≠var‚ÄĚ, confirma Guerra. Nac√≠a as√≠ el actual bol√≠var soberano.

El dólar blue se ajustó pero siguió creciendo a su ritmo, hasta hoy, cuando ya flirtea con la barrera de los 500.000 bolívares soberanos por billete americano, pulverizando salarios mínimos y pensiones (a 400.000 bolívares mensuales).

La ca√≠da es tan veloz que el nuevo billete de m√°xima denominaci√≥n de 100.000 bol√≠vares (el mayor actualmente es de 20.000), a punto de emitirse, ya est√° envejecido antes de nacer. Su valor estar√° en torno a los 20 centavos de d√≥lar, cuando la Venezuela de hoy padece precios caros y dolarizados. ‚ÄúCarece de sentido‚ÄĚ, afirma Guerra.

La Nación

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