Expertos aseguran que la vacuna contra el coronavirus podría acabar con medio millón de tiburones

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Algunas vacunas contra el COVID-19 contienen escualeno, una sustancia extraída de los tiburones, los cuales ahora corren un serio peligro de producirse estos medicamentos de manera masiva.

La organizaci√≥n¬†Shark Allies,¬†organizaci√≥n dedicada a la conservaci√≥n de tiburones, precis√≥ que¬†hasta tres millones de ejemplares son capturados cada a√Īo tan solo para obtener la mencionada sustancia.¬†Se estima que¬†se necesitar√≠an alrededor de medio mill√≥n de ejemplares para obtener una cantidad suficiente como para producir las vacunas necesarias¬†que permitir√≠an inmunizar con dos dosis a toda la poblaci√≥n del planeta.

El escualeno¬†es una sustancia org√°nica usada como adyuvante o suplemento de f√°rmacos para incrementar la reacci√≥n inmune del organismo,¬†obtenida del¬†aceite de h√≠gado de tibur√≥n.¬†En este marco, y a partir de la puesta en conocimiento de su uso para la producci√≥n de algunas de las vacunas en proceso de testeo para combatir el COVID-19,¬†los activistas hicieron un llamamiento para desarrollar m√©todos alternativos de producci√≥n que permitan reemplazar el escualeno de los tiburones, por otros que pueden ser elaborados a partir de otras fuentes, como el az√ļcar de ca√Īa o las aceitunas.

En un comunicado oficial,¬†Stefanie Brendl,¬†fundadora de Shark Allies, asegur√≥ que¬†no privilegia la seguridad de los tiburones sobre la pandemmia:¬†‚ÄúDe ninguna manera estamos dando prioridad a los tiburones sobre la salud humana, pero¬†simplemente tenemos que preguntarnos por qu√© las fuentes de escualeno m√°s sostenibles no se est√°n considerando como una opci√≥n‚ÄĚ.

Indice de flotación

En muchas especies de tiburones, del 50% al 80% del peso de su h√≠gado es escualeno. Esto permitir√≠a a obtener unos 300 gramos de esa sustancia con un √ļnico esp√©cimen. Una cantidad suficiente como para unas 30.000 dosis de vacunas.

Este componente en el hígado del animal lo ayuda a controlar su flotabilidad. Las empresas que van en su busca lo hacen en aguas profundas porque de los tiburones que allí se encuentran se obtiene una mayor concentración de escualeno. En este terreno Shark Allies ha detectado más de 50 especies que son target perfecto por el valor de sus hígados. Todas ellas vulnerables o en peligro de extinción de acuerdo a la enumeración publica que realiza la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Seg√ļn cifras provistas por estas entidades,¬†previo a la pandemia, se pescaban alrededor de 3 millones de tiburones por a√Īo,¬†s√≥lo con el objetivo de hacer uso de sus h√≠gados. Shark Allies aventura que, seg√ļn sus c√°lculos,¬†se necesitar√° al menos medio mill√≥n m√°s de capturas para poder cubrir las necesidades que la industria de la salud expresa con el fin de satisfacer la demanda surgida del COVID-19.

Este conteo se ha hecho bajo la estimación de que cada sujeto deberá recibir, al menos, dos dosis de la futura vacuna que contendrá como adyuvante el escualeno a base de tiburón. Cierto es que, de todos modos, son excepcional los prospectos de vacunas que oficialmente lista la Organización Mundial de la Salud que contienen ese tipo de agente estimulante de la inmunidad. Esto implicaría que los cálculos estimados, en el caso de que esos medicamentos sean los que efectivamente al final se utilicen, las unidades de animales necesarios serían significativamente menores.

Hacer mejor

De la lista que publica la OMS sobre¬†los proyectos en testeo,¬†el liderado por la empresa GSK¬†es uno de los pocos que utiliza el escualeno surgido del h√≠gado de tibur√≥n como adyuvante¬†para su posible vacuna. En virtud de las declaraciones de los activistas en pos de los animales, le compa√Ī√≠a indic√≥ oficialmente que ‚Äúla cantidad de escualeno que se necesitar√° para fabricar los mil millones de dosis previstos de su sistema adyuvante representa una proporci√≥n muy peque√Īa del escualeno de origen animal utilizado en todo el mundo; la gran mayor√≠a del escualeno producido es utilizado por otras industrias, incluida la industria cosm√©tica‚ÄĚ, cuesti√≥n que coincide, de todos modos, con lo expresado por Shark Allies. Aunque,¬†Brendl¬†sostuvo que escudarse en ser el mal menor no es un soluci√≥n deseable, ‚Äúespecialmente cuando es posible cambiar aquello que est√° bajo nuestro control‚ÄĚ.

Un estudio llevado a cabo por BLOOM, una organización sin fines de lucro destinada a relevar las preocupaciones ambientales en torno a la vida marina, confirma lo antedicho. En su documento indica que cerca del 90% de la producción mundial de aceite de hígado de tiburón tiene como destino la industria cosmética. Los productos de belleza suelen aplicar esta substancia para obtener un beneficio antiinflamatorio para la piel que, a su vez, disminuye el enrojecimiento o la rosácea.

Seg√ļn expresa la propia OMS,¬†el escualeno no act√ļa como adyuvante por s√≠ mismo, pero su adici√≥n a sustancias tensioactivas mejoran la respuesta inmunitaria de los ant√≠genos.¬†El¬†MF59, un adyuvante patentado que contiene escualeno, se incluye en una vacuna antigripal estacional de subunidades cuya comercializaci√≥n fue autorizada por el organismo de reglamentaci√≥n italiano en 1997 y despu√©s por varios pa√≠ses m√°s. La vacuna contiene aproximadamente 10 mg de escualeno por dosis. Desde la fecha mencionada, se han distribuido m√°s de 22 millones de dosis.

A la par,¬†algunas empresas de cosm√©tica que hacen uso de este producto lo obtienen con la fermentaci√≥n de la ca√Īa de az√ļcar.¬†Una de ellas es¬†Amyris, pionera de la biotecnolog√≠a sint√©tica, compa√Ī√≠a que actualmente est√° entregando muestras a las compa√Ī√≠as farmac√©uticas de una alternativa sostenible y escalable a los adyuvantes de vacunas a base de tibur√≥n que se utilizan hoy en varias vacunas, incluidas las dirigidas a la influenza y COVID-19. La entidad¬†espera poder comercializar y producir su escualeno alternativo para adyuvantes para este fin de a√Īo.

‚ÄúNuestra tecnolog√≠a patentada y nuestros procesos de fabricaci√≥n ya han producido una serie de aplicaciones para, entre otras cosas,¬†crear un tratamiento escalable para la malaria y una variedad de productos e ingredientes limpios de origen sostenible¬†que son mejores para las personas y nuestro planeta‚ÄĚ, dijo¬†John Melo,¬†presidente y director ejecutivo de¬†Amyris.

Infobae

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