¡DESALENTADOR! Expertos explican que mutación genética del coronavirus lo hizo más contagioso

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El virus que causa coronavirus est√° acumulando mutaciones gen√©ticas, una de las cuales puede haberlo hecho m√°s contagioso, encontr√≥ un estudio que involucr√≥ a m√°s de 5.000 pacientes con COVID-19 en Houston. Seg√ļn el art√≠culo publicado en la revista mBIO revisado por pares, esa mutaci√≥n, llamada D614G, se encuentra en la prote√≠na de pico que abre nuestras c√©lulas para la entrada viral. Se trata del estudio revisado por pares m√°s grande de las secuencias del genoma del SARS-CoV-2 en una regi√≥n metropolitana de los EEUU hasta la fecha.

El documento muestra que ‚Äúel virus est√° mutando debido a una combinaci√≥n de deriva neutra, lo que solo significa cambios gen√©ticos aleatorios que no ayudan ni da√Īan al virus, y la presi√≥n de nuestro sistema inmunol√≥gico‚ÄĚ, dijo Ilya Finkelstein, profesor asociado de biociencias moleculares en Universidad de Texas en Austin y coautor del estudio.

Durante la ola inicial de la pandemia, el 71% de los nuevos coronavirus identificados en pacientes en Houston tenía esta mutación. Cuando la segunda ola del brote golpeó a Houston durante el verano, esta variante había aumentado al 99,9% de prevalencia. Esto refleja una tendencia observada en todo el mundo. Un estudio publicado en julio basado en más de 28.000 secuencias del genoma encontró que las variantes que portaban la mutación D614G se convirtieron en la forma globalmente dominante de SARS-CoV-2 en aproximadamente un mes.

Entonces, ¬Ņpor qu√© las cepas que contienen esta mutaci√≥n superaron a las que no la ten√≠an? Quiz√°s sean m√°s contagiosas. Un estudio de m√°s de 25.000 secuencias del genoma en el Reino Unido encontr√≥ que los virus con la mutaci√≥n tend√≠an a transmitirse un poco m√°s r√°pido que los que no la ten√≠an y causaban grupos m√°s grandes de infecciones. La selecci√≥n natural favorecer√≠a las cepas del virus que se transmiten con mayor facilidad. Pero no todos los cient√≠ficos est√°n convencidos. Algunos han sugerido otra explicaci√≥n, llamada ‚Äúefectos del fundador‚ÄĚ. En ese escenario, la mutaci√≥n D614G podr√≠a haber sido m√°s com√ļn en los primeros virus que llegaron a Europa y Am√©rica del Norte, esencialmente d√°ndoles una ventaja sobre otras cepas.

La prote√≠na de pico tambi√©n contin√ļa acumulando mutaciones adicionales de significado desconocido. El equipo de Houston Methodist-UT Austin tambi√©n mostr√≥ en experimentos de laboratorio que al menos una de esas mutaciones permite que el pico evite un anticuerpo neutralizante que los humanos producen de forma natural para combatir las infecciones del SARS-CoV-2.Esto¬†puede permitir que esa variante del virus se escape m√°s f√°cilmente de nuestro sistema inmunol√≥gico.¬†Aunque a√ļn no est√° claro si eso se traduce en que tambi√©n se transmite m√°s f√°cilmente entre individuos.

La buena noticia es que esta mutaci√≥n es rara y no parece agravar la enfermedad en los pacientes infectados. Seg√ļn Finkelstein, el grupo no vio virus que hayan aprendido a evadir las vacunas de primera generaci√≥n y las formulaciones de anticuerpos terap√©uticos. ‚ÄúEl virus contin√ļa mutando a medida que arrasa el mundo‚ÄĚ, advirti√≥ el especialista. ‚ÄúLos esfuerzos de vigilancia en tiempo real como nuestro estudio garantizar√°n que las vacunas y la terap√©utica globales est√©n siempre un paso adelante‚ÄĚ.

Los cient√≠ficos notaron un total de¬†285 mutaciones en miles de infecciones,¬†aunque¬†la mayor√≠a no parece tener un efecto significativo en la gravedad de la enfermedad.¬†Los estudios en curso contin√ļan vigilando la tercera ola de pacientes con COVID-19 y para caracterizar¬†c√≥mo el virus se est√° adaptando a los anticuerpos neutralizantes que son producidos por nuestro sistema inmunol√≥gico.¬†Cada nueva infecci√≥n es una tirada de dados, una oportunidad adicional de desarrollar mutaciones m√°s peligrosas. ‚ÄúLe hemos dado muchas oportunidades a este virus‚ÄĚ, dijo al¬†Washington Post¬†el autor principal¬†James Musser,¬†de Houston Methodist.¬†‚ÄúHay un tama√Īo de poblaci√≥n enorme en este momento‚ÄĚ.

Recientemente, un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Basilea, ETH Z√ľrich en Basilea y SeqCOVID en Espa√Īa revel√≥ que la mayor√≠a de los nuevos casos de COVID-19 en Europa provienen de una cepa mutada del coronavirus que se remonta a Espa√Īa y se propag√≥ por todo el continente durante el verano por los turistas.

La variante probablemente se origin√≥ en los trabajadores agr√≠colas en el noreste de Espa√Īa, donde se registr√≥ por primera vez en junio, dijeron los autores de la investigaci√≥n publicada en Medrxiv. Los especialistas sugirieron que un supuesto evento ‚Äúsuperpropagador‚ÄĚ explica la proliferaci√≥n temprana del virus, que luego se propag√≥ al extranjero por turistas y otros viajeros.

Para octubre, la variante se hab√≠a identificado en 12 pa√≠ses de todo el continente, as√≠ como en Hong Kong y Nueva Zelanda. Sin embargo, a√ļn no hay datos que sugieran que esta variante sea m√°s mortal. ‚ÄúEsta variante, 20A.EU1, y una segunda variante 20A.EU2 representan la mayor√≠a de las secuencias recientes en Europa‚ÄĚ, manifestaron los investigadores.

Los turistas que regresaban de Espa√Īa jugaron un papel importante en la propagaci√≥n del virus por Europa, sugiere el estudio. M√°s de cuatro de cada cinco nuevos casos del virus en el Reino Unido provienen de esta variaci√≥n, y los cient√≠ficos vincularon esto con unas 250 transmisiones individuales del virus al pa√≠s en julio y agosto. En comparaci√≥n, el an√°lisis de las secuencias virales en Hong Kong sugiere que las infecciones proven√≠an de una sola fuente, y las muestras de Nueva Zelanda podr√≠an provenir de tan solo tres transmisiones separadas desde Europa.

El aumento en la prevalencia de 20A.EU1 en toda Europa ‚Äúimplica que las pautas y restricciones de viajes de verano en general no fueron suficientes para evitar la transmisi√≥n posterior de introducciones‚ÄĚ, indicaron los cient√≠ficos. La variante podr√≠a ser m√°s infecciosa que la cepa habitual de SARS-CoV-2, agreg√≥ el equipo, pero dijeron que es ‚Äúparticularmente dif√≠cil‚ÄĚ determinar de manera concluyente por qu√© la variante se propaga tan r√°pidamente.

Infobae

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