Mark Esper, el secretario de Defensa que Trump despidió tras perder las elecciones

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El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, fulminantemente destituido este lunes por el presidente Donald Trump, pasará a ser recordado por haberle plantado cara al mandatario en su deseo de utilizar al Ejército en la represión de las protestas contra la brutalidad policial de los pasados meses.

En un mensaje de Twitter, Trump anunció el despido de Esper y su sustitución de manera interina por Christopher C. Miller, hasta ahora director del Centro Nacional de Contraterrorismo.

La destitución del jefe del Pentágono se produjo dos días después de que se conociera la derrota electoral de Trump frente al candidato demócrata, Joe Biden, algo que el mandatario se ha negado a reconocer.

Protestas por muerte de George Floyd

El nombre de Esper figuraba en la lista de posibles despidos por parte de Trump después de que se opuso a la idea del mandatario de enviar unidades militares para sofocar los disturbios raciales en distintas ciudades. Esto tras la muerte bajo custodia policial del ciudadano afroamericano George Floyd.

Trump amenazó repetidamente con enviar todo tipo de fuerzas, incluidas las militares, para reprimir esas manifestaciones, que en algunos casos derivaron en actos de violencia y saqueo. Esta afirmación de Trump llevó a Esper a anunciar su oposición a esa idea en una conferencia de prensa en el Pentágono.

‚ÄúLa opci√≥n del uso de tropas en activo en el papel de garantes de la ley deber√≠a ser solo empleado como √ļltimo recurso, y solo en las situaciones m√°s urgentes y extremas. No estamos en una de esas situaciones ahora‚ÄĚ, afirm√≥ entonces Esper.

Trump enfurecido

Seg√ļn se coment√≥ entonces, a Trump le enfureci√≥ tanto la negativa que hubo que convencerlo para que no despidiera a Esper inmediatamente, lo que no evit√≥ que, pese al bajo perfil que adopt√≥ luego el jefe militar, se le viera con un pie fuera del Pent√°gono.

Carrera de Mark Esper

Formado en la academia militar de West Point y con experiencia tanto en el gobierno como en el sector privado, Esper había llegado al Pentágono en julio de 2019 en sustitución de James Mattis, que renunció al puesto por no estar de acuerdo con los planes de Trump para retirar a las tropas de Siria.

Esper naci√≥ en 1964. Se gradu√≥ en Ciencias en West Point a los 23 a√Īos de edad, antes de incorporarse al Ej√©rcito como oficial de Infanter√≠a, lo que lo llev√≥ a participar en la primera Guerra del Golfo.

Sus acciones en el frente lo llevaron a ser condecorado con una Estrella de Bronce y con una Legión del Mérito.

A su vuelta a Estados Unidos, mientras continuaba en el servicio activo, sac√≥ tiempo para completar una maestr√≠a en Administraci√≥n P√ļblica en la Universidad de Harvard.

Tras 10 a√Īos de servicio decidi√≥ abandonar las Fuerzas Armadas y comenz√≥ a trabajar para la Heritage Foundation, un centro de estudios conservador con una gran influencia en Washington.

Desde esta instituci√≥n dio el salto al servicio p√ļblico y se incorpor√≥ al personal del Comit√© de Relaciones Internacionales del Senado. Entre 2001 y 2002 ejerci√≥ como director de Pol√≠ticas P√ļblicas del Comit√© de Servicios Armados de la C√°mara de Representantes.

Fue entonces cuando le llegó su primera llamada de la Casa Blanca.

En 2002, la Administración del entonces presidente George W. Bush le ofreció incorporarse al Pentágono como subsecretario de Negociaciones del Departamento de Defensa.

Este cargo le dio la oportunidad de trabajar en asuntos relacionados con el control de armas, la seguridad internacional y la no proliferación nuclear.

Sector privado

Tras su breve paso por la cartera de Defensa, volvió al sector privado para trabajar en instituciones como la Asociación de Industrias Aeroespaciales y la multinacional Raytheon, uno de los principales contratistas del Pentágono.

En 2017 abandonó Raytheon para volver al Pentágono como secretario del Ejército, un puesto desde el que gestionó los recursos y la preparación de los 1,4 millones de soldados que forman parte de esta rama de las Fuerzas Armadas.

Gracias a este cargo, se convirtió en una de las caras más reconocibles del Pentágono y volvió a recorrer con asiduidad los pasillos del Capitolio, demostrando ser un firme defensor tanto de las necesidades del Ejército como de las políticas de la Casa Blanca.

En las audiencias en el Senado para ser confirmado en el cargo, sin embargo, Esper prometió que se atendría al cumplimiento de las leyes.

EFE

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